Comment effectuer une étude longitudinale : Suivez vos performances sur le long terme

Un sondage, c’est comme un instantané : À partir d’un sondage, vous pouvez uniquement tirer des conclusions portant sur un moment, un lieu et un groupe de personnes spécifiques. Bien souvent, c’est tout ce qu’il vous faut.

Mais parfois, vous devez aussi comprendre comment évoluent les personnes que vous interrogez. Dans ce cas, un seul sondage (ou instantané) ne suffit pas. Vous devez répéter les sondages afin de suivre l’évolution des tendances et les comprendre.

Si vous souhaitez savoir comment les gens évoluent, deux méthodes s’offrent à vous. Tout d’abord, les études comparatives. Vous posez à différents groupes de personnes la même question dans le temps pour étudier l’évolution de leurs points de vue. La deuxième méthode, qui est aussi l’objet de cet article, est l’étude longitudinale.

Lorsque vous réalisez une étude ou un sondage longitudinal, vous suivez le même groupe de participants sur une longue période, pendant des semaines, des mois voire même des années.

Cette méthode diffère du sondage transversal, qui se définit globalement comme suit : chacun des participants ne répond au sondage qu’une seule fois, mais vous pouvez effectuer le sondage à plusieurs reprises pour collecter des données de référence. (Cela correspond à un sondage instantané.)

Répéter les sondages pour effectuer des choix plus intelligents

Bien que votre objectif commercial ne soit certainement pas d’effectuer dans un avenir proche une étude sur plusieurs décennies, la répétition des mêmes sondages et le suivi de l’évolution des attitudes et des comportements des participants peuvent présenter des avantages indéniables. (Au fait, lorsque vous interrogez les mêmes personnes encore et encore, vous effectuez ce que l’on appelle également un sondage par panel).

Par exemple, imaginons que vous êtes un professionnel du marketing qui souhaite savoir comment vos lecteurs réagiront à un nouveau format de newsletter par email.

Plutôt que d’envoyer à vos lecteurs un sondage après avoir modifié le design de votre newsletter, envoyez-leur un sondage leur demandant ce qu’ils aiment (et n’aiment pas) dans le design actuel (bref, créez un test de concept). Vous pouvez même utiliser leurs commentaires pour votre nouveau design !

Envoyez-leur ensuite un sondage de suivi après leur avoir transmis la nouvelle newsletter. Étant donné que vous interrogez les mêmes personnes, vous pouvez comparer leurs réactions vis-à-vis des deux designs. Même les plus petits changements seront statistiquement significatifs. Si vous avez décidé d’effectuer deux sondages transversaux avec différents groupes de personnes, les différences devront être plus importantes pour être significatives.

Si vous effectuez d’autres modifications de design suite aux commentaires de vos lecteurs, vous pourrez continuer à affiner votre design et vous assurer que le score de satisfaction ne descend pas en dessous du score associé à votre ancien design.

Une alternative au sondage de panel longitudinal

Répéter des sondages avec le même panel fonctionne bien lorsque vous cherchez à identifier les changements d’attitude et de comportement chez les participants, mais parfois il est impossible d’effectuer à plusieurs reprises des sondages auprès des mêmes personnes.

Dans ce cas, même si vous envoyez une newsletter aux mêmes personnes, vous pourriez ne pas être en mesure d’enregistrer les mêmes opinions. Les gens peuvent se désinscrire de la newsletter et de nouveaux lecteurs peuvent arriver.

Vous passez alors à ce que l’on appelle un sondage sur panel rotatif. Il vous faut simplement renouveler graduellement votre échantillon d’origine en en éliminant une partie du sondage par panel et en la remplaçant par de nouveaux lecteurs.

Votre sondage vous fournira ainsi une bonne estimation de l’opinion de tous vos lecteurs, anciens ou nouveaux, tout en enregistrant l’évolution de l’opinion du même groupe de personnes.

Trois conseils pour créer des sondages pour une étude longitudinale

Voici trois conseils qu’il est nécessaire de garder à l’esprit lorsque vous créez une étude longitudinale.

1. Il est préférable de conserver les mêmes questions dans tous les sondages. Des études ont montré que modifier la formulation d’une question peut entraîner des réponses très différentes, même auprès des mêmes personnes. Aussi, pour pouvoir étudier le plus précisément possible l’évolution des tendances, efforcez-vous de poser les mêmes questions chaque fois que vous reproposez un sondage.

2. Si vous comptez effectuer un sondage par panel, n’oubliez pas que toutes les personnes ayant répondu au premier sondage ne répondront pas au deuxième. Aussi, si vous souhaitez effectuer un sondage par panel dans lequel vous interrogez à trois reprises le même groupe de personnes, et que souhaitez au moins 1 000 participants à votre troisième sondage, vous devrez interroger plus de 1 000 personnes pour votre premier sondage afin de compenser les personnes qui ne répondront probablement pas à vos deuxième et troisième sondages.

3. Vous devez déterminer la fréquence de votre sondage. Si vous effectuez des sondages trop rapprochés, vous risquez de gaspiller inutilement des ressources, trop peu de temps s’étant écoulé entre les sondages pour que des changements soient perceptibles au niveau des résultats. À l’inverse, si vos sondages sont trop espacés dans le temps, certaines personnes pourraient décider de se retirer de votre sondage par panel parce qu’elles en ont assez de répondre à des sondages. Vous auriez alors moins de participants à vos sondages suivants.

À y bien réfléchir, les applications d’une étude longitudinale sont illimitées. Vous pouvez voir si votre nouvelle publicité a eu une influence sur l’achat de votre produit ou effectuer un suivi des personnes ayant acheté votre produit pour savoir s’il leur a plu.

Bien qu’un ensemble de données puisse mettre en lumière une occurrence unique, le contexte induit par des sondages répétés sur la durée vous aidera à prendre des décisions éclairées et à apporter des améliorations intelligentes.

Mingnan Liu, Chercheur en sondages, SurveyMonkey.