Comment effectuer une étude longitudinale : Suivez vos performances sur le long terme

tendancesUn sondage, c’est comme un instantané : À partir d’un sondage, vous pouvez uniquement tirer des conclusions à un moment précis, en un seul endroit et sur un seul groupe de personnes. Et souvent, cela vous suffit.

Mais parfois, vous voudrez aussi comprendre comment évoluent les personnes que vous interrogez. Dans ce cas, un seul sondage (ou instantané) n’est pas suffisant et il est nécessaire de répéter les sondages afin de suivre et de comprendre les tendances sur le long terme.

Si vous souhaitez savoir comment les gens évoluent, deux méthodes s’offrent à vous. D’abord, avec les études comparatives, ce qui signifie que vous pouvez poser, à différents groupes de personnes, la même question sur le long terme pour savoir comment leurs points de vue évoluent. La deuxième méthode, et l’objectif de cet article, est une étude longitudinale.

Lorsque vous réalisez une étude ou un sondage longitudinal, vous suivez le même groupe de personnes interrogées sur une longue période, pendant des semaines, des mois et même des années.

Cela est différent du sondage transversal, qui est une manière élégante de dire que chacune des personnes interrogées ne répond au sondage qu’une seule fois, mais que vous pouvez effectuer le sondage plusieurs fois pour recueillir des données de référence. (C’est votre sondage instantané.)

Mais pourquoi réaliser une étude longitudinale ? Tout simplement pour surveiller par exemple l’évolution des personnes interrogées sur une longue durée afin d’en tirer des conclusions à partir d’un groupe (très cohérent !) de personnes interrogées.

Répéter les sondages pour effectuer des choix plus intelligents

Bien que votre objectif commercial ne soit certainement pas d’effectuer dans un avenir proche une étude sur plusieurs décennies, vous pouvez tirer parti des sondages répétés et du suivi des attitudes et des comportements des personnes interrogées sur le long terme. (Au fait, lorsque vous interrogez les mêmes personnes encore et encore, vous effectuez ce qu’on appelle également un sondage par panel).

Par exemple, imaginons que vous êtes un professionnel du marketing qui souhaite savoir comment vos lecteurs réagiront à un nouveau format de newsletter par e-mail.

Plutôt que d’envoyer à vos lecteurs un sondage après en avoir modifié le design, envoyez-leur un sondage leur demandant ce qu’ils aiment (et n’aiment pas) dans le design actuel (c’est-à-dire, créez un test de concept). Vous pouvez même utiliser leurs commentaires pour votre nouveau design !

Envoyez-leur ensuite un sondage de suivi après leur avoir envoyé la nouvelle newsletter. Étant donné que vous interrogez les mêmes personnes, vous pouvez comparer leurs réactions sur les deux newsletters ; même les plus petits changements seront significatifs du point de vue statistique. Si vous avez décidé d’effectuer deux sondages transversaux avec différents groupes de personnes, les différences devront être importantes pour être significatives.

Si vous effectuez d’autres modifications de design suite aux commentaires de vos lecteurs, vous pourrez continuer à affiner votre design avec le temps et vous assurer que le score de satisfaction ne descend pas en dessous du score associé à votre ancien design.

Une alternative au sondage de panel longitudinal

Répéter des sondages avec le même panel fonctionne bien lorsque vous cherchez à identifier les changements d’attitudes et de comportements chez les personnes interrogées, mais parfois, il est impossible d’effectuer des sondages auprès des mêmes personnes à de multiples reprises.

Dans ce cas, même si vous envoyez une newsletter aux mêmes personnes, il pourrait vous être impossible de capturer les mêmes opinions. Les gens peuvent se désinscrire de la newsletter et de nouveaux lecteurs peuvent arriver.

C’est là que vous passez à quelque chose qui s’appelle un sondage sur panel rotatif. Tout ce que vous avez à faire est de renouveler graduellement une partie de votre échantillon d’origine en l’éliminant du sondage de panel et en le remplaçant par de nouveaux lecteurs. (Dans ce cas, vous pouvez facilement suivre qui, dans votre liste de diffusion, répond à vos sondages.)

De cette façon, votre sondage vous offrira une bonne estimation des opinions de tous vos lecteurs, anciens ou nouveaux, tout en capturant les changements d’opinions du même groupe de personnes.

Trois conseils pour créer des sondages pour une étude longitudinale

Voici trois conseils qu’il est nécessaire de garder à l’esprit lorsque vous créez votre étude longitudinale :

1. Il est préférable d’inclure les mêmes questions dans tous les sondages. Des études ont montré que modifier la formulation d’une question peut entraîner des réponses très différentes, même auprès des mêmes personnes. Afin d’examiner les tendances le plus précisément possible, essayez de poser les mêmes questions à chaque répétition du sondage.

2. Lorsque vous avez l’intention d’effectuer un sondage de panel, n’oubliez pas que toutes les personnes ayant répondu au premier sondage ne répondront pas au deuxième. Par conséquent, si vous souhaitez effectuer un sondage de panel dans lequel vous interrogez le même groupe de personnes trois fois et que souhaitez interroger au moins 1000 personnes pour votre troisième sondage, vous devrez interroger plus de 1000 personnes au cours de votre premier sondage pour compenser les personnes qui ne répondront probablement pas à vos deuxième et troisième sondages.

3. Vous devez décider de la fréquence de votre sondage. Si vous effectuez des sondages trop rapprochés, vous risquez de monopoliser des ressources pour pas grand-chose, car trop peu de temps s’est écoulé entre les sondages pour que des changements soient perceptibles au niveau des résultats. À l’inverse, si vous effectuez des sondages trop rarement, certaines personnes pourraient décider de se retirer de votre sondage de panel parce qu’elles en ont assez de répondre à des sondages, ce qui signifie que vous aurez moins de personnes interrogées pour vos sondages suivants.

À y bien réfléchir, les applications d’une étude longitudinale sont illimitées. Vous pouvez savoir si votre nouvelle publicité a eu une influence sur l’achat de votre produit ou effectuer un suivi des personnes ayant acheté votre produit pour savoir s’il leur a plu.

Bien qu’un ensemble de données puisse mettre en lumière une occurrence unique, le contexte induit par des sondages répétés sur le long terme vous aidera à prendre des décisions informées et à apporter des améliorations intelligentes.

mingnanlAuteur : Mingnan Liu, Chercheur en sondages, SurveyMonkey.