Taille de l’échantillon de sondage

À combien de personnes dois-je réellement envoyer mon sondage ?

Lorsque vous vous demandez « Combien de personnes dois-je interroger ? », la question que vous vous posez en réalité est : « Quelle doit être la taille de mon échantillon pour obtenir une estimation représentative de ma population ? » Étant donné la complexité de ces concepts, nous avons divisé le processus en 5 étapes afin de vous permettre de calculer facilement la taille idéale de votre échantillon et de garantir l’exactitude des résultats de votre sondage.

Les 5 étapes qui garantissent que votre sondage donne une estimation représentative de votre population :

  1. Quelle est votre population ?

    Le terme « population » désigne l’ensemble des personnes que vous souhaitez comprendre. (Votre échantillon sera composé des personnes de cette population qui participeront en fin de compte à votre sondage.)

    Ainsi, par exemple, si vous voulez comprendre comment commercialiser votre dentifrice en France, votre population sera composée de personnes résidant en France. Et si vous essayez de comprendre combien de jours de vacances les personnes qui travaillent pour votre entreprise de fabrication de dentifrice voudraient avoir, votre population sera composée des employés de votre société.

    Qu’il s’agisse d’un pays ou d’une entreprise, il est primordial de commencer par déterminer la population que vous essayez de comprendre. Ceci fait, établissez combien de personnes (environ) entrent dans cette population. Par exemple, la France compte près de 65 millions d’habitants, et les employés de votre entreprise sont vraisemblablement moins nombreux.

    Vous avez votre chiffre ? Très bien, nous pouvons continuer…

  2. Jusqu’où doit aller l’exactitude ?

    Considérez cette étape comme une évaluation du risque que vous êtes prêts à prendre, car les réponses que vous obtiendrez pour votre sondage seront légèrement faussées par le fait que vous n’interrogez qu’une partie de votre population. Voici donc les deux questions que vous devez vous poser :

    1. Dans quelle mesure devez-vous être certain que les réponses reflètent bien l’opinion de votre population ?

      C’est votre marge d’erreur. Supposons, par exemple, que 90 % de votre échantillon aime le chewing-gum au raisin. Une marge d’erreur de 5 % reviendrait à ajouter 5 % de part et d’autre de ce chiffre, c’est-à-dire que 85 à 95 % de votre échantillon aimera le chewing-gum au raisin. La valeur la plus fréquemment utilisée est 5 %, mais vous pouvez choisir n’importe quelle marge d’erreur comprise entre 1 et 10 % en fonction de votre sondage. Il est déconseillé de choisir une marge d’erreur supérieure à 10 %.
    2. Dans quelle mesure devez-vous être certain que votre échantillon est bien représentatif de votre population ?
      Il s’agit de votre niveau de confiance, c’est-à-dire la probabilité que l’échantillon que vous avez choisi ait influencé les résultats que vous avez obtenus. Le calcul s’effectue généralement de la façon suivante : si vous sélectionniez 30 autres échantillons aléatoires dans votre population, les résultats que vous obtiendriez s’écarteraient-ils souvent de ceux de votre échantillon initial ? Un niveau de confiance à 95 % signifie que vous obtiendriez les mêmes résultats dans 95 % des cas. La valeur la plus fréquemment utilisée est 95 %, mais vous pouvez choisir un niveau de confiance à 90 ou 99 % en fonction de votre sondage. Il est déconseillé de descendre en dessous de 90 %.
  3. De quelle taille d’échantillon ai-je besoin ?

    À l’aide du tableau ci-dessous, sélectionnez votre population cible approximative, puis votre marge d’erreur afin d’estimer le nombre de sondages complets dont vous aurez besoin.

    À présent que vous avez vos chiffres des étapes 1 et 2, consultez ce tableau très pratique pour découvrir la taille de l’échantillon dont vous aurez besoin.

    Population Marge d’erreur   Niveau de confiance
      10 % 5 % 1 %   90 % 95 % 99 %
    100 50 80 99   74 80 88
    500 81 218 476   176 218 286
    1 000 88 278 906   215 278 400
    10 000 96 370 4 900   264 370 623
    100 000 96 383 8 763   270 383 660
    1 000 000+ 97 384 9 513   271 384 664

    Remarque : ces valeurs sont fournies uniquement à titre d’indications approximatives. De plus, pour les populations dépassant 1 million, les chiffres pourront être légèrement arrondis à la centaine la plus proche.

  4. Les personnes interrogées répondront-elles ?

    Malheureusement, les personnes à qui vous enverrez votre sondage ne vous répondront pas toutes.

    Le pourcentage de personnes qui répondent effectivement à un sondage qu’elles reçoivent est appelé le « taux de réponse ». L’estimation de votre taux de réponse vous aidera à déterminer le nombre total de sondages que vous devez envoyer pour obtenir le nombre requis de sondages terminés.

    Les taux de réponse varient beaucoup en fonction de différents facteurs : relation avec le public cible, longueur et complexité du sondage, incitations, thème du sondage, etc. Pour les sondages en ligne pour lesquels il n’existait aucune relation préalable avec les destinataires, on estime qu’un taux de réponse atteignant 20 à 30 % est remarquable. Il est plus probable et plus prudent de compter sur un taux de réponse de l’ordre de 10 à 15 % si vous n’avez encore jamais interrogé votre population.

  5. Cette partie-là est facile.

    Divisez simplement le chiffre de l’étape 3 par le chiffre obtenu à l’étape 4. Vous avez votre numéro magique.

    Par exemple, si vous avez besoin que 100 utilisatrices de shampooing répondent à votre sondage et si vous estimez que 10 % des femmes auxquelles vous enverrez ce sondage y répondront, il vous faut alors l’envoyer à 100 x 10  = 1000 utilisatrices de shampooing.

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