Questions fermées et questions ouvertes

Savoir utiliser à bon escient les questions ouvertes et les questions fermées est un point essentiel pour rédiger d'excellents sondages en ligne.

Avant de décrire l'utilité de chacune, il est bon de définir ces deux types de question.

Une question fermée demande aux participants d'effectuer un ou plusieurs choix parmi des réponses prédéfinies, tandis qu'une question ouverte demande aux participants de donner leur réponse dans leur propres termes.

Nous allons à présent étudier plus en détail ces deux types de question, analyser leurs avantages et inconvénients, et expliquer dans quelles situations les utiliser. Vous êtes prêt ? C'est parti !

Questions fermées

Les questions fermées se présentent sous des formes très variées, notamment : à choix multiple, à menu déroulant, cases à cocher et à classement. Pour chaque question, les participants ne sont pas invités à fournir une réponse libre, mais à choisir parmi une liste d'options prédéfinies. C'est un peu comme si l'on vous proposait de choisir entre des spaghettis ou un hamburger pour le dîner, au lieu de vous demander « Que voulez-vous manger pour le dîner ? ».

Posez des questions fermées dans les cas suivants :

1. Quand votre population cible n'est pas particulièrement intéressée par le thème de votre sondage

Il est plus simple de répondre à une question fermée qu'à une question ouverte, pour une raison très simple : toutes les réponses possibles sont déjà proposées pour les questions fermées. Ainsi, les participants n'ont pas à trouver eux-même la réponse, ils doivent simplement faire un choix.

Si les personnes que vous interrogez ne sont pas particulièrement emballées par les questions que vous leur posez, optez pour les questions fermées. Il sera plus facile pour elles d'y répondre, et vous obtiendrez un taux de réponse plus élevé par la même occasion.

2. Quand vous avez besoin de données quantifiables

Si vous avez besoin de données statistiquement significatives, optez pour des questions fermées. Dans notre exemple précédent, la question fermée peut nous fournir des statistiques telles que : 70 % des participants veulent manger des spaghettis pour le dîner, tandis que 30 % préfèreraient manger un hamburger.

Les questions fermées sont probantes, dans le sens où elles sont conçues pour générer des données facilement quantifiables. Simples à rédiger, ces questions sont particulièrement utiles pour mettre en évidence la signification statistique des résultats d'un sondage. De plus, les informations obtenues à partir de ce type de questions permettent de classer les participants en différents groupes en fonction de leur choix de réponse.

3. Pour catégoriser les participants

Autrement dit, pour réaliser des études démographiques. Pourquoi ces données sont-elles importantes ?

Imaginons que le directeur d'un magasin de vêtements de marque pense que certaines catégories de personnes sont plus susceptibles de venir dans son magasin et d'acheter ses produits. Pour savoir quels groupes sont plus susceptibles de devenir des clients, le directeur pourrait réaliser un sondage auprès de toutes les personnes ayant visité sa boutique. Ce sondage pourrait inclure des questions fermées concernant l'âge, le sexe, la profession et d'autres données démographiques qu'il souhaiterait connaître. Il pourrait également inclure des questions sur la fréquence à laquelle elles visitent la boutique et le budget qu'elles consacrent annuellement à l'achat de vêtements. Étant donné qu'il s'agirait exclusivement de questions fermées, le responsable du magasin pourrait quantifier les réponses et définir le profil de ses clients type. Il pourrait par exemple découvrir que ses clients les plus assidus sont des étudiantes âgées de 18 à 25 ans. Cette information pourrait lui permettre d'élaborer un plan d'action pour mieux satisfaire cette catégorie en particulier, ou tenter de cibler une autre catégorie sociodémographique.

Le principal inconvénient des questions fermées est qu'il faut avoir une idée claire, bien avant de rédiger les questions, du ou des sujets que l'on souhaite aborder, ainsi que de la façon dont les questions vont s'imbriquer dans la problématique globale du sondage. À défaut, les questions ne comporteront pas suffisamment de choix de réponse pour les participants, elles ne reflèteront pas correctement ou précisément l’objectif du sondage, et les informations recueillies ne seront que partielles voire erronées.

Si je pose, par exemple, la question « Allez-vous au travail à pied, en voiture ou en bus ? », j'exclus sans le vouloir le covoiturage, le vélo ou d'autres moyens de transport que je ne connais pas. Il aurait mieux valu dans ce cas que je pose la question ouverte « Comment vous-rendez vous au travail ? » afin de recueillir toutes les réponses possibles, au lieu de limiter le choix à une liste d'options prédéfinies.

Questions ouvertes

Les questions ouvertes favorisent par nature l'exploration. Elles permettent aux chercheurs d'obtenir des données qualitatives précieuses, et notamment de recueillir tous les avis concernant un sujet qu'ils ne maîtrisent pas nécessairement. Toutefois, leur caractère qualitatif prive ces questions de la signification statistique nécessaire pour obtenir des recherches concluantes.

Les questions ouvertes sont cependant extrêmement utiles dans différents cas de figure :

1. Entretiens d'experts

Étant donné qu'elles font appel à l'esprit critique des participants et leur permettent de s'exprimer en toute liberté, les questions ouvertes sont idéales pour recueillir des informations auprès de spécialistes dans des domaines méconnus par le chercheur. Par exemple : si je souhaitais m'informer sur la Chine ancienne (sujet qui m'est quasiment inconnu), je pourrais concevoir un sondage destiné à un groupe d'historiens spécialisés dans cette époque. Ce sondage pourrait comporter de nombreuses questions ouvertes qui me permettraient de recueillir une multitude d'informations auprès d'experts libres de transmettre leurs connaissances sans contraintes.

2. Enquêtes auprès de populations restreintes

Les questions ouvertes peuvent être utiles dans les sondages ciblant de petits groupes de personnes, car ces derniers ne nécessitent pas d'analyse statistique complexe et la nature qualitative des questions fournit des informations plus intéressantes sur chaque participant. Dans ce cas de figure, le groupe doit être suffisamment restreint pour permettre au concepteur du sondage de lire chaque réponse unique et de réfléchir aux informations fournies. Prenons l'exemple d'un responsable qui souhaite évaluer les performances de son équipe, composée de six employés. Ce dernier obtiendra des résultats plus probants avec des questions permettant aux participants de s'exprimer librement qu'avec des questions fermées qui limiteront les réponses.

3. Recherches préliminaires

Comme évoqué dans la section concernant les questions fermées, les recherches concluantes commencent généralement par des recherches préliminaires afin de délimiter le sujet, et de définir la structure et les questions appropriées pour le sondage. Les questions ouvertes peuvent révéler une diversité d'opinions et de comportements parfois insoupçonnée au sein de la population sondée. Ce type de questions est donc extrêmement utile pour recueillir des informations dans l'optique d'une étude quantitative plus approfondie.

4. « Exutoire » pour les participants

Quelle que soit la taille du sondage, il est généralement judicieux de le terminer par une question ouverte avec une zone de commentaires. Cela est particulièrement indiqué pour les sondages contenant des questions fermées sur les attitudes, les opinions et les comportements des participants. Les questions fermées cantonnent ces derniers à vos choix de réponse et les empêchent d'exprimer des interrogations ou des problématiques dont ils auraient souhaité vous faire part. En ajoutant une zone de commentaires, vous offrez un « exutoire » aux participants et leur témoignez la considération qu'ils méritent pour avoir pris le temps de répondre à votre sondage.

Toutefois, les questions ouvertes ont aussi leurs inconvénients. Même si les réponses obtenues sont souvent plus riches qualitativement, les efforts à fournir pour traiter ces informations sont parfois considérables. C'est pourquoi les questions ouvertes sont mieux adaptées aux groupes de population restreints. En outre, si l'échantillon de votre sondage constitue une partie de la population étudiée, vous avez besoin de données que vous pouvez extrapoler sur l'ensemble de la population afin d'obtenir un sondage statistiquement significatif. Malheureusement, les questions ouvertes ne peuvent pas être utilisées de la sorte, dans la mesure où chaque réponse représente une opinion unique.

Vous souhaitez savoir comment les questions ouvertes et les questions fermées doivent être utilisées dans les sondages ? Consultez les modèles de questionnaires conçus par nos experts en méthodologie des sondages. Ces modèles couvrent tous les sujets, de la satisfaction client au test des messages de votre marque.

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